22nd Sunday after Pentecost

The Gospel lesson: Luke 16, 19-31

Homily of the Rector, Archpriest Igor Tarasov

Dear brothers and sisters in Christ! Today’s Gospel reading is teaching us about death and life after death. The parable about the rich man and Lazarus is about life beyond the grave. We heard what happened to the rich man who lived a good and happy life, but ended up in a place of torment after death. And we heard what happened to a poor beggar named Lazarus who, when he died, was carried by the angels to the bosom of Abraham.
As every Gospel lesson, this one contains a lot of thoughts and a lot of important spiritual ideas. First of all, the name of the beggar in the parable. Usually, our Lord Jesus Christ did not give names to the persons in His parables. But here He says that the beggar’s name was Lazarus. This is not famous Lazarus whom Jesus raised from the dead or any other known man. We assume that the person is made up. But the Lord wants us to remember his name. The name Lazarus was popular among the Jews. It means “God the Helper”. A poor but just man, a humble and faithful person whom Lazarus was could hope that when he dies God will help him. “The Lord is my Shepherd” – we hear in the Psalm (Ps. 22, 1) read by the Western Churches at funerals. We, on the other hand read Psalm 90 at our memorial services which starts with the words “He who lives in  the help of the Most High” (Ps. 90, 1). In any time, in any place and in any circumstances God helps and leads His people.
Another important aspect of today’s parable is that everyone will be judged after death and receive his proper reward. The rich man received torments in hell while Lazarus received eternal happiness on Abraham’s bosom. Here we should note that neither poverty nor riches, in themselves, may gain us salvation or condemnation after death. The rich man goes to hell not because of his wealth, but because of his hardness of heart. His wealth and luxury became only his aids to be indifferent to Lazarus and to his needs, however those riches could become the aids to help Lazarus. He could use his wealth to help Lazarus. But he did not. Since help from men never really came to poor Lazarus in his earthly life, his only Helper became all-merciful and loving God. Once again we may see why Jesus calls the poor man by this name, “God the Helper”. Helped by God after death Lazarus finds himself on Abraham’s bosom. But again this happens not because Lazarus was poor, but due to his humble faith and righteous life. His poverty could become a great temptation for Lazarus. He could become angry with people or with God for his position; he could be evil, deceptive and become a criminal. But he did not. Thus not riches or poverty save or condemn us, but our deeds, our use or misuse of them.
The last aspect we may touch today is that we all should prepare for the hour of our death and secure our salvation. The rich man asks Abraham to send Lazarus to the five brothers of him who are still alive. He wishes to warn them that if they will continue to live with a hardness of heart and indifference toward the needs of others, they will also end up in that place of torment. But Abraham refuses. He says that the living have Moses and the Prophets whom they should hear. He goes further saying that if they “do not hear Moses and the prophets, neither will they be persuaded though one rise from the dead.” (Lk. 16, 31). This is a harsh sentencing. If we who are living do not hear the Law of God, do not keep His Commandments, do not follow the teaching of our Lord Jesus Christ, do not observe the holy traditions of the Church, then we are not going to be persuaded even by a miracle, even if someone will rise from the dead. The fact of a miracle will not convince us to change our life. Only faith is able to inspire us to repent, to turn away from hardness of heart, to do the works of mercy and charity. Only faith and life according to that faith will prepare us for the time of our death. And only faith implemented in the deeds of righteous and humble life will secure our salvation.

Евангельское чтение:  Лк. 16, 19-31

Проповедь настоятеля, протоиерея Игоря Тарасова

Дорогие во Христе братия и сестры! Сегодня чтение из св. Евангелия учит нас о загробной жизни. Притча о богаче и Лазаре рассказывает о том, что случается с человеком после смерти. Мы слышали в ней, что произошло с богатым, который прожил хорошую и счастливую жизнь, но потом оказался в месте мучения. Мы также слышали о нищем по имени Лазарь, которого после смерти ангелы отнесли на лоно Авраамово.
Как и каждое чтение из св. Евангелия, этот отрывок содержит много важных духовных идей и побуждает нас к размышлениям. В первую очередь, важно само имя нищего в данной притче. Обычно Господь наш Иисус Христос не давал имен людям, о которых Он рассказывал притчи. Однако в сегоднешней притче Господь, не называя имени богатого, упоминает, что нищего звали Лазарь. Это не знаменитый Лазарь, которого Господь воскресил из мертвых; и это никакой другой известный в Евангелии человек. Можно заключить, что этот человек был придуман. Но Господь пожелал, чтобы мы запомнили имя этого человека. Имя Лазарь было распространено среди евреев. И означает оно «Бог-Помощник». Бедный, но праведный, смиренный и преданный Богу человек, которым был нищий Лазарь, мог действительно надеятъся в жизни только на Бога. Ибо никто иной, согласно притче, не спешил ему помочь. Только Бог был Помощником Лазарю в жизни, а после смерти Бог опятъ позаботился о нем. Мы иногда можем услышать, как западные христиане во время своих погребальных обрядов читают 22-й Псалом, который начинается словами «Господъ – Пастырь мой» (Пс. 22, 1). У нас он читается в правиле ко св. Причащению (по-славянски это звучит «Господь пасет мя»). Эти слова созвучны с именем Лазаря: Бог – наш Помощник и наш Пастырь как во время жизни, так и в час смерти. Только на Него может быть наша надежда в этот особенный и неизвестный нам момент. В нашей Восточной Православной Церкви мы во время заупокойных богослужений молимся 90-м Псалмом, который также начинается похожими словами: «Живый в помощи Вышняго в крове Бога небеснаго водворится» (Пс. 90, 1). В любое время, в любом месте и в любых обстоятельствах Господь Бог помогает Своим людям и их ведет.
Другой важный аспект сегоднешней притчи состоит в том, что каждый человек после смерти предстанет перед Божиим судом и получит справедливое воздаяние по своим заслугам. Богач после смерти получил адские муки, тогда как Лазарь получил вечное блаженство на лоне Авраама. Здесь нам нужно заметить, что ни богатство ни бедность сами по себе не обеспечивают нам спасение или осуждение после смерти. Богач оказался в аду не из-за своего богатства, но из-за своего бессердечия. Богатство и роскошь только помогали ему быть равнодушным к Лазарю и его нужде, хотя то же богатство могло стать для него средством помощи Лазарю. Он ведь мог и был в силах помочь бедному нищему, лежащему у его ворот. Однако он не сделал этого. И потому, что помощь со стороны людей никогда не приходила к Лазарю в его земной жизни, его единственным Помощником стал милосердный и человеколюбивый Бог. Таким образом, мы ще раз можем убедиться почему Христос называет этого несчастного нищего именем Лазарь, «Бог-Помощник». Получив Божию помощь после окончания своих земных страданий, Лазарь оказался на лоне Авраама. И опять-таки, это произошло не потому, что Лазарь был беден, но по причине его веры, смирения и праведной жизни. Ведь нищета могла стать для Лазаря большим соблазном. Из-за своего бедственного положения он мог озлобиться на весь мір, на людей, даже на Бога. Он мог стать злым, коварным и безжалостным человеком, мог стать вором и разбойником. Но он таким не стал. Напротив, вся его жизнь была подвигом смирения, терпения и упования на Бога.
Поэтому, дорогие во Христе братия и сестры, ни богатство ни бедность сами по себе не спасают и не осуждают нас, но только наши дела. Наше благополучное или же бедственное положение не обеспечивает нам спасение. Наше вечное блаженство после смерти будет зависеть от того, правильно ли мы использовали наше положение в этой жизни или же мы им злоупотребляли во вред другим и своей душе.
Последним, о чем мы можем сегодня поговорить в связи с притчей о богаче и Лазаре, является то, что мы все должны готовиться к смерти и постараться заслужить для себя вечное спасение. Богач попросил Авраама послать Лазаря к своим пяти братьям, которые были еще живы. Он хотел предостеречь их о том, что если они продолжат жить с бессердечием и равнодушием к нуждам других, то они тоже после смерти окажутся в месте мучения. Но Авраам отказался исполнить просьбу богача. Он сказал, что у живых есть Моисей и пророки, которых они должны слушать (Лк. 16, 29). И еще он сказал, что если они «Моисея и пророков не слушают, то, если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят» (Лк. 16, 31). Это суровый приговор. Если мы, живущие на земле, не будем слушаться Закона Божия, не будем исполнять Божии Заповеди, не будем следовать учению Господа нашего Иисуса Христа, не будем хранить и соблюдать святые обычаи и обряды Церкви, то даже чудо не в силах будет убедить нас изменить свою жизнь. Даже если кто-нибудь воскреснет из мертвых, даже если кто-то придет с того света, чтобы рассказать нам о нашей страшной участи в случае неправедной жизни, мы не будем в состоянии ему поверить.
Поэтому, дорогие братия и сестры, только вера может вдохновить нас и подвигнуть на покаяние, на отречение от бессердечия, на совершение дел милосердия и любви. Только вера и жизнь по вере способны подготовить нас к часу нашей смерти. Такая вера в Бога, в помощь Божию, была у Лазаря. И эта вера, воплощенная в его жизни, в его смирении и долготерпении, привела его на лоно Авраамово, в вечную обитель блаженства. Поэтому только наша вера воплощенная в праведной жизни, в делах смирения и долготерпения приведет нас к блаженной вечности и обеспечит нам вечное спасение.